美曝全国规模大学招生丑闻

美曝全国规模大学招生丑闻
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美国司法部周二指控包括两名电视明星在内的50人参与了一项数百万美元的贿赂计划,该计划使成绩不佳的特权学生能够进入著名的学院和大学。

官员说,被指控的罪行包括在入学考试中作弊,以及贿赂大学官员说某些学生是体育特长生,而这些学生实际上并不是运动员。许多学校被卷入这起丑闻,其中包括乔治敦大学、耶鲁大学、斯坦福大学、得克萨斯大学、南加州大学和加州大学洛杉矶分校等。

波士顿的联邦检察官安德鲁·莱林称这是司法部起诉的最大规模的大学招生骗局。官员说,在联邦调查局“蓝色行动”中被指控的50人中,有33人是父母。他们警告说,调查正在进行中,其他人可能会被起诉。

官员说,大约一年前,FBI在从事一项不相关的卧底行动时意外发现了这一阴谋。这条线索导致了一场大规模的全国范围内的腐败调查。莱林说说:“这宗案件是有关持续运用财富与欺诈相结合,扩大精英学院招生贪污的情况。富人不可能有单独的大学录取制度,我还会补充说,也不会有单独的刑事司法制度。”

没有学生被起诉,因为检察官说他们的父母是该计划的主要参与者。法院周二公布的文件描绘了一幅丑恶的画面,即有特权的父母为了让自己的孩子进入名校而犯罪,否则这些名校不大可能接受他们。

涉案者包括女演员费利西蒂·赫夫曼和罗莉·拉夫林。赫夫曼因在电视剧“绝望主妇”中扮演的角色而闻名于世。周二被捕的其他人包括加州北部的一名私募股权公司高管、纽约一家大型律师事务所的一名高级律师以及洛杉矶的一名公关高管。检方说,他们参与了一个犯罪阴谋,向考试官员和大学体育官员行贿。

在这些指控之后,大学开始解雇一些被指控的教练或让他们休假。该计划的首席设计师威廉·辛格周二在联邦法院认罪。官员们称辛格是一位人脉很广的大学招生顾问,并说他把贿赂计划伪装成一家慈善机构,使家长能够从他们的税收中扣除贿赂。

刑事起诉书称,从2011年到2018年,辛格被控收取了约2500万美元,其中一部分支付给了大学教练或标准化考试官员,以帮助他们操纵招生过程,并将其余的资金收入囊中。据称,他利用一家名为全球关键基金会的非营利组织掩盖了这笔钱。

辛格星期二承认犯有串谋诈骗罪、洗钱罪和妨碍司法公正罪。自9月以来,他一直在进行合作。检察官说,在他遭到调查一个月后,辛格向其他几个被调查的人发出了关于调查的警报,这为他赢得了妨碍调查的指控。

另一名被告是国际律师事务所WillkieFarr&Gallagher的联席主席戈登·卡普兰。法庭文件指控,在一次秘密录制的谈话中,卡普兰问辛格:“如果有人发现了这个,会发生什么?”“只有你们告诉别人才能抓到它,”辛格回答说。“我不会告诉任何人,”卡普兰说,根据法庭文件,这两个人笑了。

据法庭文件显示,加州的两位家长以Facebook股票的形式向辛格支付了贿赂,在2016年7月行贿时,股票价值为251159美元。报纸上说,这些父母声称这是一笔慈善捐款。

官员说,在调查的早期,联邦调查局成功地说服了耶鲁大学的前女子足球教练,后者提供了对其他人不利的证据。近一年前,在检察官收集证据后,鲁道夫·梅雷迪思认罪,他接受了40万美元的贿赂,假装一名潜在的学生是一名体育特长生,尽管这名学生并没有踢足球。官员说,这名学生的父母行贿120万美元。

耶鲁大学校长彼得萨洛维给耶鲁社区写了一封信,称这些指控是“对我们大学根深蒂固的包容和公平价值观的侮辱。我想向我们的社会保证,我致力于确保招生和体育招聘过程的完整性不会再次受到损害。”随着调查的展开,该大学可能会采取进一步的行动。