“视觉中国”:王者还是贡臣

“视觉中国”:王者还是贡臣
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据上证报记者调查,视觉中国针对500px、Corbis的两项国际并购,实际已落入丧失商业独立性、未尽真正国际化、有损长远成长空间的危险之中。500px的Marketplace(500px的直接销售平台)遭完全关闭,商业伙伴Getty全权掌握500px的国际销售权并拿走近半分成;视觉中国于2016年收购的Getty老牌对手、具有近30年独立运营经验的国际第三大图库——Corbis更是下场凄凉,Corbis的上下游两端资源被斩断,网站被关闭,签约摄影师被遣散并转送至Getty阵营,一夜之间Corbis在国际上由Getty对手沦为Getty附庸。

戏剧性的是,视觉中国方面独立收购了世界第三大图库巨头Corbis后,全球第一大图库巨头——Getty不仅未感到威胁,反而喜笑颜开。彼时,Getty联合创始人兼CEO Jonathan Klein公开表态:“等了21年了,终于得到Corbis。多么美妙,我们不用买牛就能得到牛奶、奶油、奶酪、酸奶和牛肉。”

具体来看,视觉中国在收购Corbis之后,对后者做了三件事,件件凶狠:

首先,关闭长久运营的Corbis原有平台及网站,Corbis不再独立存在。同时,上游一端不再接纳新的图片资源,下游一端不再直接推广、销售摄影师的图片。

值得注意的是,视觉中国在收购联景国际时,评估报告披露的标的无形资产中列明了Corbis相关的262个有效域名、158个商标权。收购之后,这一块无形资产无疑、立即遭遇重大减值。

其次,Corbis原本“为全球超过50个国家的客户提供服务”,但视觉中国却未选择通过收购Corbis资产使得自己真正走向国际化,在关闭Corbis平台及网站后,视觉中国主要负责Corbis在中国的版权业务,Corbis的国际销售业务被交给Getty。“对此,我们特别激动,因为Corbis及它的合作伙伴、供稿人一直是Getty和大部分图库的关键竞争对手。” Getty的业务发展和产品内容高级副总裁Craig Peters曾如此表示。

“图库不比别的行业,它要代理资源、不断更新、对接下游。”一家图库负责人向上证报记者表示,如此操作的话,标的资产价值无疑大大萎缩、减值,“Corbis本身是个一直处于运作中的世界第三大图库,视觉中国把它买下来,把它塑造成一个尘封的档案,这是一个亏本买卖,然后又将Corbis国际代理交给Getty。Getty不仅少了一个对手,还坐享Corbis近半国际销售分成。”

最后一招更狠。按视觉中国官网介绍,Corbis在全球“拥有15000多名签约供稿人”,这本是一笔宝贵财富,但在实际操作中,视觉中国将Corbis的关键资源——签约摄影师推给了Getty。在这一行业,上游的签约摄影师及爱好者是各家图库争抢的资源,是图片供应的重要来源,他们的水平决定了图库的核心竞争力。

2016年4月底,视觉中国联合Corbis给Corbis签约摄影师们发去了一封邮件,通知他们Corbis网站将关闭,并解除Corbis与摄影师之间的签约合同,Corbis不再和摄影师合作。视觉中国和Corbis在邮件中告诉签约摄影师,只要签署已经收到的签约Getty合同,摄影师作品就将迁移至由Getty直接代理。

2018年3月,视觉中国完成对500px的收购,现金对价1700万美元,折合人民币1.079亿元。

收购后不到半年,当用户再登陆500px时会看到这样的提示:“500px的Marketplace(500px的直接销售平台)已经关停,现在500px的图片只能在Getty和视觉中国购买。”实际上,从2018年7月1日起,视觉中国负责500px在中国的业务,而500px的国际销售业务则全权交由Getty代理。又是Getty!

“即使到了今天,如果视觉中国不再代理Getty,将对它220亿市值造成利空。”一位图库行业人士表示,代理协议往往几年一签,“正是基于此,Getty可以对视觉中国施加影响。”

Getty换掉中国代理商——视觉中国的可能性有多大?

“外国企业说守信用是真守信用,要是不守信用也更不守信用。”此话怎讲?在业内人士看来,“只要出现第二家能够给出更高兜底销售承诺的代理商,Getty随时可能放弃视觉中国。”

一家图库机构的负责人表示,不排除有强力资本从更高层次介入Getty的可能,同时,“国内其他图库完全有可能在未来与Getty达成合作,而踢开视觉中国。”